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Antes e depois: a restauração de um Austin J40 pedal car

Austin J40

Fabricado entre 1950 e 1971, esse carrinho britânico de pedal é hoje muito valorizado e cultuado por marmanjos colecionadores

O Austin J40 é um dos mais icônicos carrinhos de pedal de todos os tempos. Baseado no Austin A40 Devon (1947-1952), a história do J40 (‘J’, de Junior) tem início logo depois da II Guerra Mundial. Na época a Austin queria criar um vínculo de fidelidade com a marca e pareceu natural que cativar as crianças seria uma das formas de fazer isso.

Assim, foi inaugurada em 1949, em Bargoed – País de Gales, a Austin Junior Car Factory, uma fábrica exclusiva para o pedal car da Austin. Foram empregados como operários ex-mineiros de carvão, portadores de uma doença pulmonar chamada pneumoconiose, causada pela inalação do pó tóxico das minas.

O primeiro protótipo do Austin J40 foi apresentado em 1946 (três anos antes da inauguração da fábrica), em comemoração à fabricação do milionésimo carro da marca. Depois de três versões na fase de protótipo, o carrinho definitivo foi lançado oficialmente em 1950.

O Austin J40 foi exportado principalmente para outros países europeus, Estados Unidos, Canadá e Austrália. Sua produção foi encerrada em 1971, depois de terem sido fabricadas 32.098 unidades.

Características do Austin J40

Fabricação, propapaganda e o Austin J40 usado em carrossel


Com carroceria toda em metal, ele mede 1,6 m de comprimento e 69 cm de largura e pesa consideráveis 43 kg. O banco é estofado e os pneus de 10 polegadas eram originalmente da Dunlop. Uma bateria fornece energia para os faróis e a buzina. Sob o capô, um falso motor, com velas de ignição à mostra. Tem freio de mão, painel, volante de três raios estilo “banjo”, calotas, grade, parachoques e outros detalhes cromados, além do emblema “Austin” sobre o capô. Tem até porta-malas!

Fiat Coupê 1995
R$ 60.000,00

DKW Belcar Rio 1965
R$ 80.000,00

Porsche 924 1977
R$ 150.000,00

Mercedes-Benz 300 SL 1992
R$ 195.000,00

FNM Jk 2150
R$ 150.000,00

R$ 45.000,00

R$ 120.000,00

Ford LTD 1978
R$ 86.000,00

R$ 48.900,00

Willys Rural 4X2 1968
R$ 80.000,00

É um brinquedo extremamente cultuado, mas seu valor atualmente não é brincadeira de criança. Em 2021, por exemplo, um exemplar foi vendido pela casa de leilões Bonhams por nada menos que £4,275 (equivalente a R$ 26.800).

Na Inglaterra existe o Austin J40 Pedal Car Club, com sócios no mundo inteiro. Há também a J40 Motor Company, uma empresa especializada na fabricação de peças de reposição. Isso dá a dimensão do fascínio e interesse que esse carrinho de pedal desperta.

Anualmente, desde 2012, o prestigiado evento automobilístico britânico Goodwood Festival of Speed realiza uma sensacional corrida infantil, com dezenas de Austin A40.

O Austin J40 de nossos vídeos

Esse exemplar fielmente restaurado pertence ao colecionador fluminense Raul Auler Ferreira e tem “chassi” nº 6.283, tendo sido fabricado no segundo ano de produção: 1951. A recuperação foi finalizada no primeiro semestre de 2023, a partir de uma carroceria adquirida no interior do Estado do Rio de Janeiro, como mostra o vídeo a seguir. Deu muito trabalho, mas ficou novinho!

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